「益生菌」的使用在全球一直是很「夯」的話題,其實關於益生菌的研究仍存有許多爭議。而先進的台灣,食衛署自然而然地便將「益生菌」納入合法的「健康食品」認證項目之一。

益生菌  

也因為益生菌在「健康食品認證」的保護傘之下,電視廣告便肆無忌憚的無限上綱,凡舉嬰幼兒腹瀉、便秘、兒童皮膚炎、濕疹到氣喘等。好像只要吃「益生菌」之後,所有症狀藥到病除;在廠商大力神化的背後,卻忽略了目前在「益生菌」仍然十分有爭議性。

 

為了澄清目前台灣對於益生菌一面倒的局勢(這是傳說中小蝦米對抗大鯨魚的故事嗎?)。筆者將從二個方面出發,一為以文獻查證的方式,以嬰幼兒腹瀉及過敏來澄清益生菌的利與弊;二為台灣對於「益生菌」的健康食品認證之詳細內容來做分析。

 

現在,就先以文獻內容來做說明吧!

在臨床上,益生菌常使用於二大方向,一是嬰幼兒腹瀉;二為嬰幼兒過敏因此就以這二大類:腹瀉及過敏來做分析。

 

那麼,先來解答第一題吧!

問題一:「短期」使用益生菌,對於腹瀉到底有沒有效?

答案是:有效!

 

在臨床上,對於嬰幼兒腹瀉(非感染性)成人(或老年人)因使用抗生素導致的腹瀉,益生菌算是常考使用的藥品(或輔助品)。

因此有個知名廣告的slogan就是「腸胃好、人不老」,對於需要整腸(整腹瀉)嬰幼兒或長者,益生菌其實值得推薦的選擇。

但是,「腸胃好、人不老」的「人不老」,我可就不敢保證了!以學理而言,只能說可以保護腸胃道的正常菌叢,維持腸道可以分泌免疫物質。如果真的想抗老,可能保持規律的生活習慣,以及多吃點蔬菜水果實際效益比較大。

 

 

接著是第二題!

問題二:對於嬰幼兒的抗敏「長期」使用益生菌到底有沒有效?

答案是:保留!(以筆者的角度是不建議!)

 

先別看到「保留」,就立馬關閉視窗。請給我二分鐘的時間說明原因。

因為目前對於益生菌使用於抗過敏,大多研究指出為「短暫效果」

 

什麼意思呢?就是如果在這段時間內使用益生菌,可能在這段時間的症狀會減輕,但只能「症狀減輕」,而非「治癒」。所以如果想以益生菌來「治癒」過敏相關疾病,如濕疹、氣喘、皮膚炎等,可能效果會令人十分失望。那許多關心孩子的媽媽可能會想:「至少可以減輕讓孩子不舒服的過敏症狀,讓他吃到長大就好了呀!」

 

可惜的是,在文獻中也提到:「雖然會減輕症狀,但可能只是延遲過敏發病的時間!」

用白話文來解釋,就是如果孩子注定要從二歲過敏到五歲,整體過敏症狀為三年;讓孩子食用一年的益生菌來減輕症狀,只是讓症狀「休學」,延遲到六歲才會變好。因此,熟輕熟重,就由各位媽媽來自行決定了!

 

此外,也可以閱讀一下台灣的「益生菌的健康食品認證」哦!

 

在分析健康食品認證內容之前,還是必須提醒,「除非你生的是大鼠寶寶,否則動物實驗為所有研究中最弱的證據,因為太多動物實驗對人體無效。」

 

而很遺憾的是,現行所有的益生菌申請的項目皆為「動物實驗」。因此,在準備相信電視廣告上的神奇效果前,請真的思考對人體實際效果,免得賠了身又損錢!

益生菌自已的分析  

 

此外,因為「保健功效宣稱」的內容中,主要是以減少體內的發炎物質做研究,但在文獻中指出,雖然嬰幼兒使用益生菌後,的確可以減少體內發炎物質(igE)的濃度,但對於實際過敏症狀並沒有幫助。

 益生菌健康食品認證內容  

 

講到這邊,為以上落落長的益生菌文章,整理以下三項重點結論:

1. 「短期」的整腸(如治療嬰幼兒腹瀉),益生菌是值得建議的選擇。

2. 嬰幼兒是人,因此預防及治療過敏最好的方法是「人類的母奶」,而非益生菌。()

3. 「長期」食用來治療嬰幼兒過敏(如氣喘、濕疹及皮膚炎等),仍有十分爭議性,因為長期食用的其風險及副作用未知(也有可能變得更嚴重)。較為保守的意見,為不建議

 

P.S.最後我要說明一下,為什麼花這麼多時間這篇文章。

有次吃飯時,看到第四台在推銷XXX益生菌膠囊,因為申請了「健康食品認證」,就在電視上不斷的傳送「益生菌是抗敏的仙丹妙藥」的訊息,卻沒有說出這些「仍有爭議性的顧慮!」;想要了解益生菌的實際療效,打開網路文章,竟也是一面倒地歌功頌德!卻沒有人真正向消費者告知關於益生菌的考量,因此才會每天熬夜也要查閱文獻,寫出這篇文章。

也衷心期盼,對願意花時間閱讀這篇文章的你,會有所幫助。!

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